sábado, 14 de dezembro de 2013

QUE OURO TEM MAIS VALOR: O BRANCO, O AMARELO OU O VERMELHO?

Para que possa ser trabalhado em joalheria e  transformado em joia, o ouro puro, por ser mole, precisa da adição de outros metais. Essa união é denominada liga, pois os metais são derretidos e fundidos juntos. O ouro mantém-se puro, mesmo quando ligado a outros metais.


Para saber que porcentagem de ouro está presente em uma determinada liga, os americanos convencionaram  determinar tal porcentagem por meio da quilatagem do metal (karat), simbolizada pela letra K. O ouro puro  (100%) é o ouro 24 k ou ouro 1000.

O padrão brasileiro para joias é o ouro 18 quilates, também conhecido como “ouro 750”. O termo quilate dá a proporção de pureza de uma peça em ouro. Uma joia de 18 k tem 75% de ouro.

A cor final do ouro depende dos metais que são ligados com o ele  e da porcentagem de cada um desses  metais na liga.  São muita as misturas que podem ser feitas, resultando em diferentes nuances de cor. 

É importante, entretanto, ter em conta que o ouro branco 18 k tem a mesma proporção que o ouro amarelo de 18 k ou que o ouro vermelho de 18 k; todos são 75% ouro, variando os metais que compõem os 25% restantes da liga.

A  tabela abaixo traz os tipos de liga de ouro.

Quilatagem
Metal 1 (%)
Metal 2 (%)
Metal 3 (%)
Ouro amarelo claro 24k
100% ouro
0
0
Ouro amarelo 18 k
75% ouro
16,66% prata
8,33% cobre
Ouro branco 18 k alta qualidade
75% ouro
25% paládio
0
Ouro branco 18 k baixa qualidade
75% ouro
12,5% paládio
12,5% prata
Ouro vermelho 18 k
75% ouro
16,66% cobre
8,33% prata
Ouro amarelo 14 k
58,33% ouro
27,78% prata
13,89% cobre
Ouro amarelo 12 k
50% ouro
25% prata
25% cobre

Cabe um esclarecimento adicional sobre o ouro branco: o paládio que entra na composição da liga do ouro branco é um metal nobre, do grupo das platinas, que, historicamente, tem o preço bem mais elevado que o da prata. Por isso, o ouro branco 18 k costuma ser mais caro que o ouro amarelo 18 k.  

Outra informação: o ouro branco não é totalmente branco. Para deixá-lo bem branco, o procedimento normalmente adotado é dar um banho de ródio. Este procedimento não influi na qualidade da peça, pois o ródio também é um metal nobre, de preço equivalente ao do ouro. 

Resumindo: o que define o valor de uma peça é o percentual de ouro; uma joia com 75% de ouro puro é uma joia de 18 k. Os outros 25% correspondem ao(s) metal(is) que fazem parte da liga. A cor da joia é definida pela composição desses 25%. 

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